Como os caçadores ajudaram a moldar a conservação moderna

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Como os caçadores ajudaram a moldar a conservação moderna


Imagine um mundo sem alces, veados, perus selvagens e outros animais de caça. O que você faria nos finais de semana? Quão triste seria dirigir por aí sem ver animais selvagens nos campos e florestas? Quanto você sentiria falta de caça selvagem fresca na mesa de jantar?

Para um caçador, é um pensamento devastador. É por isso que, desde o final de 1800, os caçadores assumiram a responsabilidade de apoiar a conservação da vida selvagem e seguir boas práticas de gestão para proteger e preservar a vida selvagem e os lugares selvagens. Hoje, as populações de vida selvagem são abundantes e florescentes, mas nem sempre foi assim, e alguns dos dias mais sombrios para a vida selvagem não foram há muito tempo. Vamos dar uma olhada mais de perto na história da conservação da vida selvagem e nos esforços feitos por caçadores e conservacionistas para garantir que os animais tenham – e continuarão a ter – amplas terras e oportunidades para  perseverar


A queda da vida selvagem

Robert D. Brown, reitor da Faculdade de Recursos Naturais da Universidade Estadual da Carolina do Norte, publicou um  artigo e criou uma  linha do tempo para ter uma visão geral da dizimação de numerosas populações de vida selvagem. Nos anos 1500 e 1600, os nativos americanos habitavam o que hoje é os Estados Unidos. “Acredita-se que eles caçavam mamíferos para se alimentar, mas que dizimaram grandes animais em torno de seus centros populacionais e plantações”, disse Brown. Quando os imigrantes europeus chegaram com doenças infecciosas, muitas populações nativas americanas sofreram e morreram. Os imigrantes também mataram os nativos por disputas de terra e outros conflitos. Os nativos americanos também lutaram para sobreviver a longas secas, invernos severos e outras mudanças em seu ambiente. Como resultado da diminuição da população nativa americana, as populações de animais selvagens começaram a se recuperar onde estavam localmente esgotadas, mas não por muito tempo. 

Os europeus limparam a terra para a agricultura, cortaram árvores para a construção naval e começaram a caçar e caçar para os mercados comerciais europeus. O habitat foi perdido e a caça e as armadilhas não foram regulamentadas, o que afetou negativamente as populações de animais selvagens. 

À medida que as pessoas se expandiam para o oeste em todo o continente, elas encontraram novas oportunidades. Lewis e Clark viajaram pelo Oeste de 1803 a 1806 e fizeram observações detalhadas dos recursos naturais e da geografia do Oeste. Os rebanhos de bisões eram abundantes, com uma estimativa de 30 a 75 milhões de animais, de acordo com o  Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUAAs anotações de Lewis e Clark diziam que a abundância de vida selvagem excedia tudo o que eles já haviam visto. Isso também mudou rapidamente à medida que as pessoas se deslocavam para o oeste para a corrida do ouro da Califórnia de 1849 e à medida que a ferrovia se expandia na década de 1860. A população de bisões diminuiu em milhões. 

Caçadores de mercado matavam animais para vender carne e couro, e isso levava à exploração dos recursos naturais com fins lucrativos. Com pouca ou nenhuma supervisão, os bisões foram abatidos até quase a extinção. Acredita-se que apenas 300 animais selvagens foram deixados nos EUA e no Canadá, de acordo com a página do USFWS. Outros animais, incluindo castores, veados, perus, patos e pombos-passageiros também diminuíram em número. 


O Movimento de Conservação

Nos anos 1800, a carne selvagem e as peles de animais estavam sendo exploradas com fins lucrativos. Em meados do século 19, os americanos viram a necessidade de ação. Crédito da foto: ATA


Em 1800, as pessoas começaram a ver a necessidade de conservar melhor nossos recursos naturais. A linha do tempo histórica do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA   explica que “em meados do  século 19, os americanos começaram a perceber que a matança irrestrita de animais selvagens para alimentação, moda e comércio estava destruindo recursos insubstituíveis” Figuras icônicas como Theodore Roosevelt, John Muir e Aldo Leopold começaram a se manifestar e criar clubes, programas e, eventualmente, leis que protegiam a vida selvagem e os lugares selvagens. O movimento de conservação ganhou impulso e levou a muitas mudanças e protocolos que vemos hoje. Essas leis ajudaram a desenvolver os sete princípios para o  Modelo Norte-Americano de Conservação da Vida Selvagem, que as agências estaduais de vida selvagem e os membros da indústria ao ar livre usam para orientar as decisões de gestão e conservação da vida selvagem.


Marcos de conservação

1871: O Congresso criou a Comissão de Pesca e Pesca dos Estados Unidos para estudar a diminuição dos peixes alimentares do país e recomendar maneiras de reverter isso. A Comissão foi reorganizada no Bureau of Fisheries dos Estados Unidos em 1903.

1872: O Congresso estabeleceu o Parque Nacional de Yellowstone como o primeiro parque nacional do mundo, composto por quase 3.500 milhas quadradas de terra.

1896: A Divisão de Pesquisa Biológica foi criada sob o Departamento de Agricultura da Divisão de Ornitologia Econômica e Mamologia de 1895 para mapear a distribuição geográfica de plantas e animais nos EUA, bem como estudar o efeito das aves no controle de pragas agrícolas.

1900: O Congresso aprovou a Lei Lacey (a primeira lei federal para proteger a caça), tornando ilegal o comércio de animais selvagens protegidos. Também regulamenta o embarque de peixes, animais selvagens e plantas capturados ilegalmente.

1903: A primeira unidade do que se tornaria o National Wildlife Refuge System foi estabelecida na Flórida. Agora é chamado de Refúgio Nacional da Vida Selvagem da Ilha Pelican.

1916: O National Park Service, a agência federal responsável pelo cuidado dos parques nacionais, foi estabelecido.


A vida selvagem, como o pelicano marrom, e seus habitats continuam protegidos por esforços e projetos nacionais de conservação. Crédito da foto: Steve Hillebrand / USFWS


1929: O Congresso aprovou a Lei de Conservação de Aves Migratórias, que foi o primeiro passo para proteger as aves migratórias. Estabeleceu a Comissão de Conservação de Aves Migratórias para encontrar e aprovar áreas úmidas para adquirir com fundos de Conservação de Aves Migratórias. Em 1934, Roosevelt assinou o  Migratory Bird Hunting Stamp Act  para impedir a destruição de zonas úmidas. Também exigia que os caçadores de aves aquáticas comprassem e carregassem um Selo de Caça e Conservação de Aves Migratórias, mais conhecido como Selo do Pato Federal.

1937: O Congresso aprovou a Lei de Restauração da Vida Selvagem, também conhecida como Lei Pittman-Robertson, que arrecada dinheiro para agências estaduais de vida selvagem na forma de impostos sobre armas de fogo, munições e equipamentos de caça. O equipamento de tiro com arco foi tributado a partir de 1972. As agências estaduais usam os fundos para pagar iniciativas de conservação de alta prioridade, como restauração de habitat, programas de reabastecimento, programas de educação de caçadores e acesso e aquisições de terras públicas. Esta foi a primeira fonte sustentável de receita federal para o manejo estadual da vida selvagem na América. 

1940: O Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA foi criado quando o Escritório de Pesca dos Estados Unidos e a Divisão de Pesquisa Biológica foram combinados. O USFWS é responsável pela gestão de peixes, vida selvagem e seus habitats em todo o país.

1973: O Congresso aprovou a Lei de Espécies Ameaçadas, que identifica e administra espécies raras, ameaçadas e ameaçadas de extinção.

1993: O National Biological Survey foi criado para identificar espécies e habitats em risco de se tornarem ameaçados. O NBS foi renomeado para Divisão de Recursos Biológicos em 1996.

2000: O Congresso aprovou o State Wildlife Grants Program, anteriormente chamado de Conservation and Reinvestment Act. A legislação aloca fundos para agências estaduais de vida selvagem anualmente. As agências devem usar o dinheiro para um plano abrangente de conservação da vida selvagem projetado para evitar que espécies de interesse especial de conservação sejam prejudicadas, feridas ou destruídas. 

2019: O Congresso aprovou a Lei de Modernização do Fundo Pittman-Robertson para as Necessidades do Amanhã, também conhecida como Lei de Modernização de Relações Públicas, que permite que agências estaduais de vida selvagem usem fundos de relações públicas para promover a caça e aumentar o número de caçadores por meio de publicidade e marketing. As agências estaduais também podem usar fundos de relações públicas para recrutamento, retenção e reativação (coletivamente conhecidos como esforços R3) de caçadores.

 

Seu papel na conservação

Os caçadores desempenham um papel fundamental na conservação. Honre a tradição caçando legal e eticamente. Crédito da foto: John Hafner


A caça é regulamentada para proteger – e apoiar – populações de animais selvagens. As prósperas populações de vida selvagem da América são evidência da eficácia da caça como ferramenta de conservação. Os caçadores também fornecem receitas para apoiar programas estaduais e federais de gestão da vida selvagem que controlam e gerenciam as populações de vida selvagem. Ao longo dos anos, os caçadores geraram milhões de dólares para a conservação da vida selvagem. Melhor ainda, eles também pagaram por licenças. Desde a aprovação do PR Act em 1937, os caçadores geraram US$ 19 bilhões para conservação, além dos US$ 900 milhões gerados a partir de licenças, etiquetas e autorizações estaduais. Os fundos de equipamentos de tiro com arco (que começaram a ser tributados em 1972 por meio da Lei de Relações Públicas) recentemente ultrapassaram US$ 1 bilhão. O Federal Duck Stamp também gerou mais de US$ 800 milhões desde 1934, para financiar mais de 6 milhões de acres de habitat de zonas úmidas.

Então  dê um tapinha nas costasCada vez que você caça e marca um animal de caça, você está ajudando a manter o número de animais selvagens em equilíbrio com o habitat. E cada vez que você compra uma licença e equipamento de caça, você está gerando fundos para garantir que nossos recursos naturais estarão disponíveis para as próximas gerações. 

Os caçadores estão agora profundamente arraigados na história da conservação como parte da solução, não do problema. Mas a história ainda está sendo feita. As escolhas que você faz hoje afetam o futuro. Os Bowhunters devem  conhecer seu papel na conservação  e ser continuamente bons administradores de nossos recursos naturais, o que inclui  seguir leis e regulamentos,  seguir práticas justas de perseguição, tomar decisões  éticas de tiro,  limpar lugares selvagens e  apoiar e ser voluntário para organizações de conservação.


Fonte: 

Bow Hunters United



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