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Browning M2 – A metralhadora pesada que nunca fica obsoleta

Um soldado com uma Browning M2 colocada sobre o veiculo ASTRO 2020 durante um desfile militar. - Andre Gustavo Stumpf Filho


Browning M2 uma grande obra de arte criada em 1921 por John Browning, sendo utilizado por mais de cem países, é uma das armas mais fabricadas do mundo com mais de 3 milhões de unidades feitas até hoje.



Com os adventos da Primeira Grande Guerra, surgiram novos armamentos, novas maquinas de guerra e novas estratégias, seja pelo ar, seja pelo mar ou por terra, os combates modernos nunca mais seriam os mesmos.
Para romper a estaticidade das trincheiras, Tanques de guerra; para bombardear pontos estratégicos, aviões armados com bombas; a guerra fez uso de extrema engenhosidade estratégica. E como para cada ataque surge a necessidade de uma defesa efetiva, os ataques aéreos inauguraram um novo tipo de defesa: a antiaérea.
Com o avanço da aviação de guerra, durante a Primeira Guerra Mundial, as blindagens dos aviões se tornaram mais efetivas – como o avião de ataque ao solo alemão Junkers J.I. – por consequência, armas que eram usados para fins antiaéreos dotadas de calibres menores – como o estadunidense .30-06 – não tinham energia cinética suficiente para trespassar a blindagem. Baseado nisso, foi requisitado pelo comandante da Força Expedicionária Estadunidense, Jonh J. Pershing, um armamento de calibre mais efetivo contra aviões.

Junkers J.I.A blindagem dos aviões melhoraram com o decorrer da guerra, surgindo a necessidade de armas antiaéreas melhores. Na foto o alemão Junkers J.I.

Em 1917, John M. Browning já havia desenhado uma metralhadora média para fins antipessoal: aBrowning M1917, que tinha uma ótima cadência de tiros, confiabilidade e poder de parada. Baseado na excelente performasse desse armamento, Browning redesenhou a M1917, desenvolvendo em 1921, juntamente com a Winchester a Browning M1921.

Browning M1917 Soldado estadunidense faz visada em uma Browning M1917 durante a batalha de Iwo Jima

Com o decorrer do processo de desenvolvimento, alguns protótipos da M1921 foram testados em campo, mas não foi bem aceita, haja vista que o cartucho de 11 mm baseado no calibre da metralhadora francesa Hotchkiss M1914 ainda estava em estado embrionário e não teve desempenho satisfatório pois o cartucho não tinha um alcance efetivo e era extremamente instável em modo automático. Para além disso os projetos iniciais usavam um obsoleto sistema de arrefecimento a água, que tornava a arma extremamente pesada para transporte – o conjunto inicial da versão melhorada da M1921, o M1921A1 pesava cerca de 55 quilogramas. Porém, com a captura de uma arma antitanque alemã de calibre 13,2 mm, a T Gewehr 1918, o projeto recebeu novas atualizações e os problemas do projeto foram solucionados já no fim do conflito, com sua produção iniciada pelas indústrias Frankford (Filadelfia, PA) apenas depois que a guerra já tinha sido finalizada.
John Moses Browning testando seu novo projeto, a metralhadora pesada M1921John Moses Browning testando seu novo projeto, a metralhadora pesada M1921
 antiaérea M2 arrefecida a águaSoldados vigiam os céus com sua antiaérea M2 arrefecida a água. Cada suástica colada na arma representa um avião nazista derrubado.
A Browning M1921, sofreu várias reformulações, passando a utilizar um novo sistema de arrefecimento com circulação de água e operar o novo calibre de 12,7 mm, o .50 BMG. Posteriormente foi desenvolvido também, uma versão com sistema de resfriamento a ar, era 22 Kg mais leve, no entanto, tinha um limite de cadencia de 75 tiros por minuto, essa recebeu o nome de Browning M2. Com as tensões da 2 guerra mundial, veio a derradeira e mais notável versão, a M2HB .50, M2 pois era uma versão a ar; HB de heavy berrel ou cano pesado, que proporcionava uma cadencia de tiros integral a arma. Extremamente eficaz na função anti-pessoal e também na antiaérea, foi montada em tanques M4 Shermans e navios, em casamatas para defesa de ponto e foi também empregada em um reparo antiaéreo com 4 metralhadora pesada, chamado de M45, o famigerado “moedor de carne”. Ademais, foram desenvolvidas também versões que eram montadas em aviões para serem utilizadas nos dog figths, como a AN/M2 e sua versão melhorada, a AN/M3.
Soldado vigia os céus com sua Browning M2HB.Soldado vigia os céus com sua Browning M2HB.

M45 antiaéreos M45, reparo com 4 M2HB para fins antiaéreos e antipessoal

 Browning M2 .50, M1921 e a AN/M2Note o nível de adaptação da Browning M2 .50. A de cima é a M1921 arrefecida a água; a do meio é a AN/M2 que eram montadas em aviões; a de baixo a M2HB de cano pesado era arrefecida a ar.
O cartucho .50 BMG – Browning Machine Gun – desenvolvido especificamente para a M2 é extremamente preciso, tanto na metralhadora pesada e principalmente em armas de precisão, como no Rifle anti-material Barrett M82. A M2HB, com um incrível alcance efetivo de 2000 metros e uma velocidade de saída de 890 m/s, foi utilizada em modo semiautomático como arma de precisão no Vietnam, onde foi muito bem aproveitada por Carlos Hathcock, que equipada com luneta e sobre o tripé M3, conquistou o recorde de disparo mais longo da história, que provocou a morte de um vietcong.

Browning M2 com lunetaSoldado faz visada em Browning M2 com luneta, sendo utilizada como arma de tiro de precisão no Vietnam.




cartucho BMG .50Note o incrível cartucho BMG .50

Essa fantástica metralhadora, mesmo após mais de 80 anos de serviço, ainda é largamente utilizada, sendo a metralhadora pesada padrão da OTAN e de diversos outros países como Austrália, Israel, Iraque, Coreia do Sul, Filipinas e Brasil. O indiscutível sucesso dessa arma deve-se a sua incrível resiliência no campo de batalha, onde foi adotada como arma anti-pessoal em tanques e veículos de transporte de tropas; antiaérea tanto em pontos estratégicos como em navios e também na segurança de aviões bombardeiros; montada em caças para dog figths e até mesmo como arma de precisão, a Browning M2 é  uma arma incrivelmente adaptável, resistente e eficiente.

M2HB em reparo automatizado.M2HB em reparo automatizado.

GAU 15/A sendo utilizado na segurança de um helicóptero

Browning M2 em um helicóptero americano GAU 16/A é a versão da Browning M2 para reparo em helicóptero

Soldado vigia vale Korengal no Afeganistão, com sua metralhadora pesada M2HBSoldado vigia vale Korengal no Afeganistão, com sua metralhadora pesada M2HB


Fonte:

Fatos Militares

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